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17/05/2017 - Formigas plantavam as suas próprias culturas muito antes dos humanos




Primeiro, as formigas inserem as sementes da planta do fruto na casca da árvore. Os locais de plantio são constantemente observados e fertilizados pelos insetos. À medida que as plantas crescem, são formadas estruturas redondas e ocas à sua volta, onde as formigas vão acabar por habitar, ao invés de construir os ninhos. Quando a fruta nasce, as formigas comem o pomo e coletam as sementes para a agricultura futura.


Guillaume Chomicki e a sua equipa de pesquisa descobriram que cada colônia de formigas cultivava dezenas de plantas Squamellaria ao mesmo tempo, com caminhos que ligavam cada centro da cultivação.


Os pesquisadores da Universidade de Munique na Alemanha descobriram ainda que este tipo de planta é completamente dependente das formigas, que plantam e fertilizam as sementes.


Ao mesmo tempo, as formigas Philidris nagasau não conseguem sobreviver sem a comida e o abrigo provido pelas plantas. O fenômeno de Fiji é o primeiro exemplo de formigas que plantam de uma maneira mutuamente dependente.


São poucas as outras espécies que plantam a sua própria alimentação. Por exemplo, o caranguejo Yeti - Kiwa hirsuta - cultiva bactérias nas suas próprias garras e as preguiças plantam jardins de algas no seu pelo.




Fonte: SIC Notícias - 2017

Foto: Guillaume Chomicki, Universidade de Munique



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