Destaques

02/09/2009 - Aranhas pré-históricas



Cientistas do Imperial College London usaram equipamentos de tumografia computadorizada e programas de computação gráfica para criar imagens tridimensionais de fósseis de duas espécies de aranhas que viveram há 300 milhões de anos. Apesar de tão antigas, as espécies Cryptomartus hindi e Eophrynus prestvicii são parentes próximas de aranhas modernas. A tecnologia já havia sido usada antes, mas poucas vezes em fósseis tão antigos, que mostram o início da vida na Terra.


As imagens tridimensionais revelam detalhes até então desconhecidos das criaturas, como mecanismos de defesa e que as aranhas tinham hábitos predadores, e dão aos cientistas uma ideia melhor do que se passava no período, anterior ao dos dinossauros. Os resultados foram publicados na revista especializada Biology Letters.


Os cientistas fizeram cerca de 3 mil imagens de cada fóssil. O software desenvolvido pelo Imperial College London foi usado para juntar todas as imagens em um modelo virtual único, detalhado e tridimensional das aranhas.


Medidas defensivas


As imagens tridimensionais revelam que as patas dianteiras da Cryptomartus hindi estavam direcionadas para a frente, sugerindo que a aranha poderia usá-las para agarrar suas presas. Os pesquisadores sugerem que o animal, provavelmente, era um predador que caçava por emboscada como a moderna aranha caranguejeira, que aguarda escondida a aproximação da presa.


Os pesquisadores também concluíram que a outra espécie, a Eophrynus prestvicii, tinha espinhos nas costas, provavelmente como medida de defesa para torná-la menos palatável aos anfíbios, que seriam seus predadores naturais. Nossos modelos quase trazem essas criaturas de volta à vida e é muito excitante conseguir examiná-las em tantos detalhes, disse o pesquisador Russel Garwood, do Imperial College London e principal autor do estudo.


Nosso estudo ajuda a construir uma imagem do que estaria acontecendo neste período do início da história da vida na Terra. A técnica também poderá ser usada para re-examinar fósseis do mesmo período, já analisados pelos meios convencionais, disseram os cientistas.




Fonte: Terra Notícias - 05/08/2009

Foto: BBC Brasil