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10/10/2012 - Cientistas prendem chip de rádio em mais de mil formigas




Cientistas da Universidade de York, no Reino Unido, prenderam chips de rádio em mais de mil formigas de uma espécie de floresta para estudar como elas se comunicam, seu comportamento e o trajeto que fazem entre seus ninhos.


O animal pesquisado é um tipo comum na região norte da Grã-Bretanha. A experiência está sendo realizada em Longshaw, uma área de proteção ambiental inglesa em que é possível encontrar milhares de ninhos deste tipo de formiga e cerca de 50 milhões de espécimes.


Os transmissores vão permitir saber como as formigas falam com suas colegas em outros ninhos, que são interligadas por uma rede de passagens e possuem centenas de rainhas.


A ideia é reunir o material para fazer o controle das formigas e da floresta em que elas são encontradas. Os radiotransmissores têm cerca de um milímetro de tamanho.


Cada transmissor funciona como um documento de identidade para marcar a formiga, afirmou o cientista responsável pelo estudo, o biólogo Samuel Ellis, ao site da Universidade de York. Ele ressaltou que estes insetos formam um sistema complexo de vida e possuem um intrincado método de comunicação, até agora pouco conhecido pela ciência.


Ellis afirmou que a pesquisa é inédita e deve durar três anos, aproximadamente.




Fonte: G1 - Setembro/2012

Foto: Changing Views/Universidade de York/Divulgação



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